Oração de São Francisco de Assis

São Francisco de Assis é celebrado no dia 4 de outubro, fundador da Ordem Franciscana, nasceu em Assis, na Úmbria, em 1181. É o Patrono dos Animais, Mercadores e da Ecologia, também conhecido por ser o santo dos pobres.

São Francisco de Assis

Francisco teve uma vida fácil, muito rica, devido às posses de seu pai e à permissividade dos tempos. Desde o começo, todos amavam Francisco. Ele estava constantemente feliz, charmoso e um líder nato. Se ele era exigente, as pessoas o desculpavam. Se ele estava doente, as pessoas cuidavam dele. Se ele era tão sonhador, se ia mal na escola, ninguém se importava. De muitas maneiras, ele era muito fácil de gostar para o seu próprio bem. Ninguém tentou controlá-lo ou ensiná-lo.

Quando cresceu, Francisco tornou-se líder de uma multidão de jovens que passavam suas noites em festas. Tomás de Celano, seu biógrafo que o conhecia bem, disse: “Em outros aspectos, um jovem requintado, ele atraiu para si todo um séquito de jovens viciados no mal e acostumados ao vício”. O próprio Francisco disse: “Eu vivi em pecado” durante esse tempo.

Francisco cumpriu todas as esperanças de seu pai, Pietro, até se apaixonar pela França. Ele amava as músicas, o romance e, especialmente, os trovadores aventureiros da França que vagavam pela Europa. E, apesar de sonhar, Francisco também era bom nos negócios. Mas ele queria mais… mais do que riqueza. Mas não santidade. Francisco queria ser um nobre, um cavaleiro. A batalha era o melhor lugar para ganhar a glória e o prestígio que ele ansiava. Ele teve sua primeira chance quando Assis declarou guerra ao inimigo de longa data, a cidade vizinha de Perugia.

A maioria das tropas de Assis foi massacrada na luta. Somente aqueles ricos o suficiente para esperar serem resgatados foram feitos prisioneiros. Por fim, Francisco estava entre a nobreza como ele sempre quis estar… mas acorrentado em uma masmorra fria e escura. Todos os relatos dizem que ele nunca perdeu seu jeito feliz naquele lugar horrível. Finalmente, depois de um ano na masmorra, ele foi resgatado. Estranhamente, a experiência não pareceu mudá-lo. Ele se entregou às festas com tanta alegria e abandono quanto antes da batalha.

A experiência também não mudou o que ele queria da vida: Glória. Finalmente, uma convocação de cavaleiros para a Quarta Cruzada deu a ele uma chance para o seu sonho. Antes de partir, porém, Francisco tinha que ter uma armadura e um cavalo, o que não era problema para o filho de um pai rico. E não apenas qualquer armadura serviria, mas uma decorada com ouro e uma capa magnífica. Qualquer alívio que sentimos ao ouvir que Francisco deu a capa a um pobre cavaleiro será destruído pelas alegrias que Francisco deixou para trás e que retornaria um príncipe.

Mas Francisco nunca chegou a mais de um dia de viagem de Assis. Lá, ele teve um sonho em que Deus lhe disse que estava errado e lhe disse para voltar para casa. E assim ele fez. Como deve ter sido voltar sem nunca chegar à batalha, o garoto que não queria nada além de ser apreciado foi humilhado, chamado de covarde pela aldeia e enfurecido pelo pai pelo dinheiro desperdiçado em armaduras.

A conversão de Francisco não aconteceu do dia para a noite. Deus esperou por ele por vinte e cinco anos e agora era a vez de Francisco esperar. Francisco começou a passar mais tempo em oração. Ele foi para uma caverna e chorou por seus pecados. Às vezes a graça de Deus o dominava de alegria. Mas a vida não podia simplesmente parar para Deus. Havia um negócio para administrar, clientes para esperar.

Um dia, enquanto passeava pelo campo, Francisco, o homem que amava a beleza, que era tão exigente com a comida, que odiava a deformidade, ficou cara a cara com um leproso. Repelido pela aparência e pelo cheiro do leproso, Francisco, no entanto, pulou do cavalo e beijou a mão do leproso. Quando seu beijo de paz retornou, Francisco ficou cheio de alegria. Quando ele partiu, ele se virou para uma última onda e viu que o leproso havia desaparecido. Ele sempre considerou isso um teste de Deus… que ele havia passado.

Sua busca por conversão o levou à igreja antiga de San Damiano. Enquanto ele orava lá, ele ouviu Cristo no crucifixo falar com ele: “Francisco, repara minha igreja”. Francisco presumiu que isso significava igreja com um pequeno prédio em ruínas em que ele estava. Agindo de novo de maneira impetuosa, pegou o tecido da loja de seu pai e o vendeu para conseguir dinheiro para consertar a igreja. Seu pai viu isso como um ato de roubo e, junto com a covardia de Francisco, desperdício de dinheiro e seu crescente desinteresse por dinheiro, fizeram Francisco parecer mais um louco do que seu filho. Pietro arrastou Francisco diante do bispo e em frente a toda a cidade exigiu que ele devolvesse o dinheiro e renunciasse a todos os direitos como herdeiro.

O bispo foi muito gentil com Francisco; ele lhe disse para devolver o dinheiro e disse que Deus proveria. Isso era tudo que Francisco precisava ouvir. Ele não apenas devolveu o dinheiro, mas tirou todas as suas roupas, as roupas que seu pai havia lhe dado. Diante da multidão que se reuniu, ele disse: “Pietro Bernardone não é mais meu pai. A partir de agora posso dizer com total liberdade: ‘Pai nosso que estás no céu’.” Vestindo nada além de trapos de rejeição, ele partiu para a floresta gelada, cantando. E quando os ladrões o espancaram mais tarde e tiraram as roupas, ele saiu da vala e saiu cantando novamente. A partir de então, Francisco não teve mais nada… e tudo.

Francisco voltou ao que considerava o chamado de Deus. Ele implorou por pedras e reconstruiu a igreja de San Damiano com suas próprias mãos, sem perceber que era a Igreja que Deus queria que fosse reparada.

Logo Francis começou a pregar. Ele nunca foi padre, embora mais tarde tenha sido ordenado diácono sob seu protesto. Francisco não era um reformador; ele pregou sobre o retorno a Deus e a obediência à Igreja. Francisco deve ter sabido sobre a decadência na Igreja, mas sempre mostrou à Igreja e a seu povo seu maior respeito. Quando alguém lhe falou de um padre que vivia abertamente com uma mulher e perguntou se isso significava que a missa estava poluída, Francisco foi até o padre, ajoelhou-se diante dele e beijou suas mãos, porque essas mãos seguravam Deus.

Lentamente, companheiros vieram a Francisco, pessoas que queriam seguir sua vida de dormir ao ar livre, implorando por algo para comer… e amar a Deus.

Francisco nunca quis fundar uma ordem religiosa, esse ex-cavaleiro achou que parecia militar demais. Ele pensou no que estava fazendo como expressão da irmandade de Deus. Seus companheiros eram de todas as esferas da vida, de campos e cidades, nobres e pessoas comuns, universidades, Igreja e classe mercante. Francisco praticou a verdadeira igualdade, mostrando honra, respeito e amor a todas as pessoas, quer fossem mendigos ou papa.

A irmandade de Francisco incluiu toda a criação de Deus. Muito foi escrito sobre o amor de Francisco pela natureza, mas seu relacionamento era mais profundo do que isso. Chamamos alguém de amante da natureza se eles passam seu tempo livre na floresta ou admiram sua beleza. Mas Francisco realmente sentiu que a natureza, todas as criações de Deus, faziam parte de sua irmandade. O pardal era tanto seu irmão quanto o papa.

Em uma famosa história, Francisco pregou a centenas de pássaros sobre ser grato a Deus por suas roupas maravilhosas, por sua independência e pelo cuidado de Deus. A história nos diz que os pássaros pararam enquanto ele caminhava entre ele, apenas voando quando ele disse que eles poderiam sair.

Outra história famosa envolve um lobo que estava comendo seres humanos. Francisco interveio quando a cidade queria matar o lobo e convenceu o lobo a nunca mais matar. O lobo se tornou um animal de estimação das pessoas da cidade que se certificavam de que ele sempre tinha muito o que comer.

Seguindo o evangelho literalmente, Francisco e seus companheiros saíram para pregar dois a dois. A princípio, os ouvintes eram compreensivelmente hostis a esses homens em trapos, tentando falar sobre o amor de Deus. As pessoas até corriam deles por medo de pegar essa loucura estranha. E eles estavam certos. Porque logo essas mesmas pessoas perceberam que esses mendigos descalços, usando sacos, pareciam cheios de alegria constante. Eles celebraram a vida. E as pessoas tinham que se perguntar: não se pode possuir nada e ser feliz? Logo aqueles que os encontraram com lama e pedras os cumprimentaram com sinos e sorrisos.

Francisco não tentou abolir a pobreza, ele tentou torná-la santa. Quando seus frades encontravam alguém mais pobre do que eles, arrancavam ansiosamente a manga de seu hábito para dar à pessoa. Eles trabalhavam para todas as necessidades e só imploravam se precisassem. Mas Francisco não deixou que aceitassem dinheiro. Ele lhes disse para tratar moedas como se fossem pedras na estrada. Quando o bispo mostrou horror à vida difícil dos frades, Francisco disse: “Se tivéssemos quaisquer bens, precisaríamos de armas e leis para defendê-los”. Possuir algo foi a morte do amor por Francisco. Além disso, Francisco argumentou, o que você poderia fazer com um homem que não possui nada? você não pode roubar alguém que não tem dinheiro, você não pode arruinar alguém que odeia prestígio. Eles eram verdadeiramente livres.

Francisco era um homem de ação. Sua simplicidade de vida se estendia a idéias e ações. Se houvesse uma maneira simples, por mais impossível que fosse, Francisco aceitaria. Então, quando Francisco queria a aprovação de sua irmandade, foi direto a Roma para ver o papa Inocêncio III. Você pode imaginar o que o papa pensou quando este mendigo se aproximou dele. Como uma questão de fato, ele jogou Francisco para fora. Mas, quando sonhou que aquele homenzinho de trapo sustentava a basílica de Latrão, ele rapidamente chamou Francisco de volta e deu permissão para pregar.

Às vezes, essa abordagem direta levava a erros que ele corrigia com a mesma espontaneidade que os cometia. Uma vez ele ordenou a um irmão que hesitou em falar porque gaguejou para ir pregar seminu. Quando Francisco percebeu como havia machucado alguém que amava, correu para a cidade, parou o irmão, tirou as próprias roupas e pregou.

Francisco agiu rapidamente porque agiu de coração; ele não teve tempo de assumir um papel. Uma vez que ele estava tão doente e exausto, seus companheiros emprestaram uma mula para ele montar. Quando o homem que possuía a mula reconheceu Francisco, ele disse: “Tente ser tão virtuoso quanto todos pensam que você é, porque muitos têm muita confiança em você”. Francisco deixou a mula e se ajoelhou diante do homem para agradecer-lhe por seu conselho.

Outro exemplo de sua franqueza veio quando ele decidiu ir à Síria para converter os muçulmanos enquanto a Quinta Cruzada estava sendo travada. No meio de uma batalha, Francisco decidiu fazer a coisa mais simples e ir direto ao sultão para fazer as pazes. Quando ele e seu companheiro foram capturados, o verdadeiro milagre foi que eles não foram mortos. Em vez disso, Francisco foi levado ao sultão que ficou encantado com Francisco e sua pregação. Ele disse a Francisco: “Eu me converteria à sua religião, que é linda, mas nós dois seríamos assassinados”.

Francisco encontrou perseguição e martírio de todos os tipos, não entre os muçulmanos, mas entre seus próprios irmãos. Quando voltou à Itália, voltou a uma irmandade que aumentara para 5000 em dez anos. A pressão veio de fora para controlar esse grande movimento, para torná-los conformes aos padrões dos outros. Seu sonho de pobreza radical era muito duro, disseram as pessoas. Francisco respondeu: “Senhor, eu não disse que eles não confiariam em você?”

Ele finalmente desistiu da autoridade em sua ordem, mas provavelmente não estava muito chateado com isso. Agora ele era apenas mais um irmão, como ele sempre quis.

Os últimos anos de Francisco foram cheios de sofrimento e humilhação. Orando para compartilhar a paixão de Cristo, ele teve uma visão que recebeu os estigmas, as marcas das unhas e o ferimento de lança que Cristo sofreu, em seu próprio corpo.

Anos de pobreza e peregrinação haviam deixado Francisco doente. Quando ele começou a ficar cego, o papa ordenou que seus olhos fossem operados. Isso significava cauterizar seu rosto com um ferro quente. Francisco falou ao “Irmão Fogo”: “Irmão Fogo, o Altíssimo, tornou-o forte, bonito e útil. Seja gentil comigo agora nesta hora, pois eu sempre te amei e tempere seu calor para que eu possa suportar isso.” E Francisco relatou que o irmão fogo tinha sido tão gentil que não sentiu nada.

Como Francisco respondeu à cegueira e ao sofrimento? Foi quando ele escreveu seu belo Cântico do Sol que expressa sua irmandade com a criação em louvar a Deus.

Francisco nunca se recuperou desta doença. Ele morreu em 4 de outubro de 1226 aos 45 anos. Francisco é considerado o fundador de todas as ordens franciscanas e o santo padroeiro dos ecologistas e comerciantes.

Oração de São Francisco de Assis

Senhor, fazei de mim um instrumento da Vossa paz.

Onde houver ódio, que eu leve o amor.
Onde houver ofensa, que eu leve o perdão.
Onde houver discórdia, que eu leve a união.
Onde houver dúvidas, que eu leve a fé.
Onde houver erro, que eu leve a verdade.
Onde houver desespero, que eu leve a esperança.
Onde houver tristeza, que eu leve a alegria.
Onde houver trevas, que eu leve a luz.

Ó Mestre, fazei que eu procure mais:
consolar, que ser consolado;
compreender, que ser compreendido;
amar, que ser amado.
Pois é dando que se recebe.
É perdoando que se é perdoado.
E é morrendo que se vive para a vida eterna.

Oremos:

Glorioso São Francisco, santo da simplicidade, do amor e da alegria, que no céu contemplais as perfeições infinitas de Deus, lançai sobre nós o vosso olhar cheio de bondade. Socorrei-nos em nossas necessidades espirituais e corporais. Rogai ao nosso Pai e Criador, que nos conceda as graças que pedimos por vossa intercessão, vós que sempre fostes tão amigo dele. E inflamai o nosso coração de amor sempre maior a Deus e aos nossos irmãos, principalmente os mais necessitados.

São Francisco de Assis, rogai por nós. Amém!